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« S'agit avant tout d'un hobby, d'une aventure pour le plaisir »

Orca fait connaissance avec l'athlète, rédacteur en chef et co-fondateur de Swim Run NC, Herbert Krabel, pour parler du statut actuel du swimrun et de son avenir aux États-Unis et dans le monde.

Orca fait connaissance avec l'athlète, rédacteur en chef et co-fondateur de Swim Run NC, Herbert Krabel, pour parler du statut actuel du swimrun et de son avenir aux États-Unis et dans le monde.

Qu’est-ce qui vous a inspiré à organiser un événement de SwimRun ?
Ça m’est en quelque sorte « tombé dessus ». Deux de mes amis avaient l'idée et l'emplacement. Ils ont simplement fait appel à moi pour les aider. Au départ, je devais seulement prendre des photos et promouvoir l'événement, mais l’endroit était incroyable et m'a complètement séduit. Nous participons tous les 3 à cette course de manière bénévole.  

Quel type de sportif participe habituellement aux courses de SwimRun ? Des triathlètes ? Des coureurs aventuriers ? Tout type de profils confondus ?
Selon les saisons, j’ai vu des personnes provenant de disciplines variées : triathlon, course sur sentier, natation en eau libre, raid d’aventure, ski-alpinisme et cyclisme. Mais je dirais que la majorité des athlètes de SwimRun font également du triathlon ou en ont fait auparavant. 

Quelles sont les barrières à l'entrée pour ce sport ?
Je dirais que trouver un coéquipier idéal reste le plus gros défi dans ce sport. Je pense que beaucoup de gens hésitent à se lancer dans ce type d'aventure. J'ai presque toujours eu un partenaire différent à chaque course de SwimRun et, dans la majorité des cas, je ne les avais jamais rencontrés avant la compétition. Ces expériences ont toutes été positives, et je me suis fait beaucoup de nouveaux amis. 
L'autre question qui se pose est celle de l’équipement. J'ai entendu des personnes dire qu’elles n’essaieraient le SwimRun que s'il n’existait pas d’éléments permettant de tricher. Certaines d’entre elles n'ont cependant aucun problème à rouler avec des roues lenticulaires ou des accoudoirs pour guidon, ou à courir avec des chaussures à plaque carbone dans les épreuves de triathlon. De plus, l’idée de devoir acheter une nouvelle combinaison pour essayer un nouveau sport pèse dans la balance. Nous disons tout le temps aux gens qu'une vieille combinaison de triathlon retouchée fera l'affaire pour une première expérience. Par contre, une fois qu'on a mis un pied dans le SwimRun, on est vite addict.


Image de Brian Fancher

“« LE SWIMRUN EST LOIN D’AVOIR RÉALISÉ SON PLEIN POTENTIEL »

Pensez-vous que ce sport gagnera en popularité à niveau national et international ?
Il a un grand potentiel de croissance, beaucoup de gens feraient des candidats idéaux pour le SwimRun mais n'en ont jamais entendu parler. D'autres en ont entendu parler mais ne savent pas trop quoi penser de ce sport ni de l'équipement. Je ne pense pas qu'il déchaînera un jour un engouement massif sur le plan participatif ou spectateur, mais le SwimRun est loin d'avoir réalisé son plein potentiel. 

Nous savons que vous êtes aussi un adepte. Qu’est-ce qui vous motive dans ce sport ? Quels sont vos objectifs à ce stade de votre carrière ?
J'essaie de participer à quelques événements de SwimRun chaque année, et j'ai eu l’occasion de concourir en Europe et en Amérique du Nord. Plus tôt cette année, j'ai couru avec la débutante Colleen LaFrance dans la division mixte de SwimRun Maryland, et nous avons réussi à remporter le prix de notre catégorie. En septembre, je participerai à la course Ödyssey Orcas Island avec la grande triathlète Holly Benner. Cela promet d’être une excellente course dans un endroit magnifique. Je participe également à plusieurs ultramarathons et à quelques triathlons plus courts. Je suis compétitif et soucieux de bien faire, même si je sais pertinemment que ce n'est qu'un hobby. 


Image de Brian Fancher

EN QUÊTE D'AVENTURE ET DE CHALLENGE PERSONNEL

Quels conseils donneriez-vous à une personne qui débute en SwimRun ? 
Mon conseil pour quelqu'un qui débute dans le sport est de s’y essayer avec l'esprit ouvert et de s'amuser. Il est important de garder en tête qu'il s'agit avant tout d'un hobby, d'une aventure pour le plaisir. Quant au choix du partenaire, assurez-vous simplement de trouver quelqu'un qui ait les mêmes objectifs. Un binôme formé par une personne qui vise le podium et une autre qui veut « simplement terminer » n’est pas compatible ! 

Le sport est-il devenu plus compétitif ?
Certainement... et cette tendance se maintiendra, mais je dirais que la majorité des nouveaux adeptes sont simplement à la recherche d'une aventure, d'un défi personnel.

Quelles sont les principales différences et similitudes entre le SwimRun et le triathlon ou le duathlon ?
Concernant la configuration d’équipe, je pense qu'on ne peut pas vraiment faire la comparaison, et comme chaque distance de SwimRun est unique, la poursuite des RP (records personnels) est également moins courante. Lorsque quelqu’un dit que le SwimRun est un triathlon sans vélo, je grince des dents, car c'est complètement faux. Les gens qui pensent cela n'ont généralement jamais participé à une course de SwimRun. 


Image de Brian Fancher

Comment compareriez-vous les courses aux États-Unis aux courses internationales telles que celle d’ÖtillÖ ? 
Je pense que certaines courses aux États-Unis sont tout aussi difficiles que certaines courses européennes populaires, mais souvent un peu plus courtes. L'accès à la terre et à un bon circuit est beaucoup plus délicat aux États-Unis, et c’est également ce qui empêche les directeurs de course de proposer des parcours plus longs. 

Pouvez-vous nous parler du système de mérite ? Nous comprenons que SwimRun NC est un qualificatif.
ÖtillÖ étant une course au mérite, les athlètes de notre épreuve peuvent gagner des points pour se qualifier pour les championnats du monde ÖtillÖ en Suède. Il existe actuellement 4 courses de ce type aux États-Unis : notre course SwimRun NC, le SwimRun Lake James (également en Caroline du Nord), ainsi que les événements Ödyssey Casco Bay (Maine) et Orcas Island (Washington).

Comment le SwimRun s'est-il amélioré au fil des ans ?
Les bouées sont maintenant plus grosses, et c'est une très bonne chose. Les combinaisons, en revanche, deviennent de plus en plus fines car même pour les épreuves proposant un plus long segment de natation, la majorité du temps reste consacrée à la course à pied. Et la flottabilité étant assurée par la bouée, les jambes de la combinaison peuvent être ultra-fines et flexibles.  


Image de Brian Fancher

« LES ATHLÈTES ONT APPRIS QUE L'AVENIR ÉTAIT IMPRÉVISIBLE »

Quel aspect de votre partenariat avec Orca vous plait ?
Orca est à nos côtés depuis le premier jour, y compris dans les moments difficiles, et nous apprécions cette fidélité. Nous aimons aussi voir Orca soutenir d'autres événements, et son engagement envers le sport.

Comment avez-vous vécu l'impossibilité d'organiser et de participer à des courses pendant un an à cause du Covid ? 
C'était très dur pour nous tous, et je pense que nous ressentirons cet impact pendant longtemps. Je pense qu'à l'avenir, les athlètes seront moins disposés à s'engager dans une course sur 10 mois, car ils ont appris que l'avenir est imprévisible. Nous espérons cependant que toutes les entreprises qui permettent la mise en place de tels événements tiendront le choc. 

En tant que co-fondateur de SwimRun NC, pouvez-vous nous faire par des détails de votre événement 2021?
Notre course a généralement lieu le dernier week-end d'octobre, mais notre édition 2021 est prévue pour le 7 novembre. Nous comptons actuellement environ 90 équipes inscrites et nous n'autorisons pas plus de 120 équipes à candidater. Toutes les équipes sont évaluées avant d’être acceptées, car le parcours est très difficile et les conditions peuvent également être rudes. 
Le départ et l'arrivée de la course ont lieu au Green Heron Alehouse, mais la majeure partie du parcours se déroule à Hanging Rock State Park, le parc d'État le plus populaire de Caroline du Nord. Les athlètes peuvent remonter jusqu'à 2 cascades et nager à la fois dans un lac et une rivière, et les sentiers sont raides et techniques, mais magnifiques. Toutes les personnes ayant participé sont visiblement reparties avec de merveilleux souvenirs en tête.

À PROPOS D’HERBERT KRABEL

Herbert Krabel est l'un des trois directeurs bénévoles passionnés de la course au mérite ÖTILLÖ SwimRun NC, et bien que né et élevé dans le sud de l'Allemagne, il réside actuellement à Winston-Salem, en Caroline du Nord, avec sa femme Amy et ses fils Simon et Max. Il est passionné de course, de natation et de cyclisme, et bien qu'il ait concouru en tant que vététiste professionnel à son arrivée aux États-Unis, il participe aujourd'hui principalement à des ultra-marathons et à des courses de SwimRun. Plus récemment, il s’est classé 3e (homme) à la course de 6 heures Black Mountain Monster. 

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