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Para la adversidad. Natación en aguas abiertas para la resiliencia

El articulo de este este mes trata sobre cómo la natación en aguas abiertas ayudó a un hombre a rehabilitarse de lesiones y traumas que le cambiaron la vida y el papel que jugó el agua en su bienestar y resiliencia.

El articulo de este este mes trata sobre cómo la natación en aguas abiertas ayudó a un hombre a rehabilitarse de lesiones y traumas que le cambiaron la vida y el papel que jugó el agua en su bienestar y resiliencia.

MAGGY BLAGROVE - Director and founder of Open Minds Active

A principios de este mes tuve el placer de nadar con Simon Harmer, un ex médico de combate que sirvió en el ejército británico. Mientras patrullaba por Afganistán en 2009, Simon activó un artefacto explosivo que le amputó ambas piernas. Para Simon, nadar en aguas abiertas ha sido una parte crucial de su recuperación, utilizando esta disciplina como una herramienta para mantener su bienestar y tener una salud mental positiva. He tenido la suerte de quedar con él para nadar un par de veces. Tiene una visión particular de lo que es la natación en aguas abiertas. Aunque Simon es una persona con diversidad funcional, no es alguien al que le guste definirse por etiquetas.

Pasamos una mañana nadando en Vobster Quay, ubicado a media hora al sur de Bath en el Reino Unido. Las aguas son cristalinas y se encuentra en el hermoso entorno natural de una antigua cantera. Los empleados son muy amables y han hecho un trabajo brillante, manteniendo el lugar abierto a nadadores y buceadores, cuando las condiciones de la Covid-19 lo permitieron. El entrenador de natación del centro, Richard Smith, tiene una gran experiencia apoyando a nadadores con diferentes necesidades físicas; y es esta actitud inclusiva lo que hace que este lugar sea excepcional.

UNA VISIÓN VALIOSA PARA EMPEZAR EN LA NATACIÓN EN AGUAS ABIERTAS

A principios de 2021, el Reino Unido vivió una primavera fría con temperaturas por debajo de la media. El día de nuestra sesión de natación a finales de abril, el termómetro en el lago marcaba unos 11ºC grados, unos grados más fría de lo que debería haber sido para esa época del año. Comenzamos grabando imágenes de Simon entrando y saliendo del agua y luego empezamos a nadar alrededor del lago y a charlar sobre lo que el deporte significa para él. Estaba ansiosa por saber cómo la natación ayudó a su rehabilitación y qué consejos tenía para otras personas en una situación similar que buscaban probar la natación en aguas abiertas por primera vez.

Simon es increíblemente sincero sobre sus lesiones y cómo sucedieron. Una de las cosas más inspiradoras de él es su capacidad para ser directo, accesible y honesto sobre las cosas que puede hacer y las que más le cuestan como nadador. Mientras nos preparábamos para nadar, conversamos sobre lo importante que es para los nadadores con diversidad funcional tener una mayor visibilidad pública. La natación en aguas abiertas, ya sean en las redes sociales o en eventos, necesitan un campeón, un referente. Simon es esa persona, el modelo a seguir que el deporte necesita para animar a más gente a intentarlo. Graba algunas de sus sesiones de natación en su canal de youtube: Just Add Water. En él habla sobre todo lo relacionado con la natación en aguas abiertas, desde cómo se siente en un día determinado hasta el lugar, las condiciones y la temperatura. Sus vídeos son interesantes para cualquiera que quiera nadar en aguas abiertas, ya sea una persona con diversidad funcional o no. Parte de su motivación para hacer esto es el hecho de responder visualmente a las preguntas que la gente pueda tener sobre la  adaptación que él pueda hacer al acceder a un nuevo lugar, o cómo su cuerpo se aclimata al agua fría.

CONSEJOS PRÁCTICOS PARA SUPERAR ALGUNAS BARRERAS

Mientras bajábamos por la rampa hacia el agua, hablamos sobre las barreras que podría haber para aquellas personas con diversidad funcional que deseen probar las aguas abiertas por primera vez. Simon nos ofreció cuatro valiosos consejos prácticos:

1. 1.Encuentra un lugar al aire libre que pueda ayudarte a planificar tu sesión de natación, especialmente en la entrada y la salida del agua. En la mayoría de los lugares están dispuestos a ayudarte, pero es útil avisarles con cierta antelación.

2. Ve con alguien que pueda ayudarte a entrar y salir del agua la primera vez y no nades solo. Lo mejor de la comunidad de natación en aguas abiertas es que es un grupo de personas amigables, inclusivas y eclécticas. Siempre hay alguien cerca que puede ofrecerte ayuda, ¡o para charlar y comer un pastel!

3. Tómatelo con calma y conoce tus límites. Empieza con distancias cortas y permanece poco tiempo en el agua, aumentando este tiempo poco a poco. Simplemente disfruta de la naturaleza y el aire fresco.

4. Planifica tu equipamiento. Para los usuarios de sillas de ruedas, una funda para la silla de ruedas es un ítem muy valioso; evita que tu silla se moje cuando el clima no es favorable. Simon también la usa para pasar del agua al lugar donde se cambia después de nadar. No es necesario gastar una fortuna en equipamiento. Eso sí, el poncho es lo único que Simon lleva siempre consigo, nunca sale de casa sin él.

EL SENTIMIENTO DE LIBERACIÓN

Cuando comenzamos nuestra suave sesión alrededor del lago, comenté la facilidad con la que se movía Simon en el agua mientras se deslizaba hacia la primera boya. Hablamos sobre cómo le hace sentir nadar en aguas abiertas. Me dijo que la belleza de nadar para él es que una vez en el agua, se ve y se siente como cualquier otra persona. Entrar en el agua puede ser complicado; pero una vez dentro, el sentimiento de liberación le motiva. El proceso de documentar y grabar sus sesiones de natación ha jugado un papel importante en su recuperación. En el caso de Simon, él se graba durante y después de nadar. 

Durante nuestra sesión, ambos nos dimos cuenta de la facilidad con la que fluía la conversación dentro el agua. El movimiento del agua libera las emociones y facilita compartirlas. La natación proporciona un tiempo y cadencia perfectos que invitan a reflexionar y llegar a comprender ciertas cuestiones. 

EL PAPEL VITAL QUE JUEGA LA NATURALEZA

Antes de sus lesiones, a Simon le gustaba el triatlón y, aunque nadaba, era principalmente en una piscina, ya que la natación en aguas abiertas todavía era un deporte relativamente nuevo. Durante su rehabilitación, descubrió su amor por la natación en aguas abiertas y comenzó a buscar lugares para nadar en el Reino Unido, dando un enfoque diferente al deporte y afrontando nuevos desafíos. Desde 2011, ha nadado por todo el Reino Unido, participando en diferentes eventos icónicos como Dart 10 km, Brownsea Island Sea Swim y Lake Windermere. Aparte de los beneficios físicos del entrenamiento para eventos largos, Simon descubrió que su bienestar mental mejoraba con la inmersión regular en agua fría y con la conexión con la naturaleza. Durante nuestra sesión de natación, pasamos un tiempo simplemente balanceándonos, empapándonos del paisaje. Ambos comentamos el papel vital que juega la naturaleza en nuestras sesiones de natación al aire libre. Es fácil olvidar detenerse y mirar a tu alrededor cuando uno se concentra en el entrenamiento o tiene prisa. Esos momentos en la naturaleza, ver un martín pescador lanzarse a la orilla del agua, o un cormorán posado majestuosamente sobre una roca cercana son lo que nos ayuda a conectarnos con presentes. Y esta conexión con el mundo natural hace que las sesiones sean aún más agradables. La atracción para Simon, y de hecho para muchos, son los beneficios mentales que la natación y la conexión con la naturaleza te ofrecen.

MINDFULNESS NATURAL

Continuamos nadando, tomándonos un tiempo para observar cada rincón y notar los cambios en la luz y el agua mientras nadábamos alrededor del circuito circular de 750 m. Aunque estábamos aclimatados y llevábamos nuestros trajes de neopreno, supimos cuándo era el momento de terminar. Reconocer tus propios límites y saber cuándo salir es una parte crucial de la natación en aguas frías, salir con ganas de más es siempre una regla práctica y sensata. Una vez cambiados, nos sentamos en silencio temblando con nuestro té y con nuestro trozo de pastel, reflexionando sobre cómo nos había hecho sentir la sesión de natación y el agua fría. Nos sentimos bien por haber pasado ese tiempo lejos de nuestros teléfonos móviles y del mundo exterior. Simon habló sobre cómo invocaba un mindfulness natural en él, lo que le obligaba a concentrarse únicamente en la mente y el cuerpo y en la tarea en cuestión: la supervivencia. Esto es parte del atractivo, ya que no importa cómo te sientas, el agua siempre está ahí. El agua fría canaliza nuestras energías, nos ayuda a concentrarnos en nuestra respiración y a mantener la calma, construyendo una resistencia natural que permanece con nosotros mucho después de que termine nuestra sesión de natación.

SOBRE SIMON HARMER

Simon ha practicado el esquí alpino, se ha lanzado en paracaídas en tándem, ha recorrido América en bicicleta, ha completado un medio ironman, ha nadado en el lago Windermere y se ha convertido en un influencer del creciente panorama de la natación invernal en aguas abiertas. Ha hablado con gente de toda Europa y con algunas de las marcas más importantes, incluidas Tedx, Facebook, The Royal Ballet School y Northampton Saints Rugby Club, por nombrar solo algunas. Todo esto, a pesar de sufrir lesiones que le cambiaron la vida como resultado de un accidente que truncó su exitosa carrera militar. Simon no solo ha sobrevivido, sino que ha crecido personal y profesionalmente, apoyando a su familia y viviendo la vida como un agradecimiento a quienes estuvieron allí cuando más los necesitaba. Se niega a ser catalogado por sus lesiones. Trabaja como autónomo y como consultor y lleva un estilo de vida activo.
Web
Youtube
@simonharmer

SOBRE MAGGY BLAGROVE

Maggy Blagrove es la directora y fundadora de Open Minds Active, una organización de impacto social con sede en Bristol cuya misión es promover el bienestar físico y mental para todos a través de la natación en aguas abiertas y de los espacios al aire libre. Además de una Máster en Desarrollo Internacional, Maggy es licenciada en magisterio, entrenadora de natación en aguas abiertas, socorrista y entrenadora de netball. Con más de 20 años de experiencia trabajando en el deporte y en las comunidades, Maggy ha desarrollado varios proyectos internacionales y nacionales. Ha dirigido programas en el Medio Oriente y África que utilizan el deporte para desarrollar la resiliencia. También en el Reino Unido ha utilizado el deporte como una herramienta para involucrar a los jóvenes desfavorecidos y a las comunidades marginadas.
Web
@openmindsactive 

 

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