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Los ocho grandes animales de la gran barrera de coral

La Fundación de la Gran Barrera de Coral es una entidad australiana sin ánimo de lucro que se estableció en 1999 tras el primer blanqueamiento masivo de corales en 1998.

THE GREAT BARRIER REEF FOUNDATION

La Fundación de la Gran Barrera de Coral es una entidad australiana sin ánimo de lucro que se estableció en 1999 tras el primer blanqueamiento masivo de corales en 1998. Con el objetivo principal de proteger y salvar los arrecifes, la Fundación tiene más de 200 proyectos en marcha, todos ellos basados en ciencia, acción comunitaria y tecnologías pioneras para restaurar los arrecifes.

La Gran Barrera de Coral, situada al noreste de Australia, es el arrecife y la estructura viva más grande de la Tierra. Está considerada una de las siete maravillas del mundo natural y destaca por su gran diversidad, su enorme valor ecológico y su belleza. La zona es actualmente el hogar de miles de especies de vida marina, lo que sumado a sus aguas claras templadas y su fácil accesibilidad lo convierten en un destino muy popular entre los amantes al submarinismo.
Sumergirse en estas aguas protegidas supone una gran oportunidad de nadar con unas criaturas realmente sorprendentes. Las siguientes son algunas de las especies únicas que solo se encuentran en esta zona, declarada en 1981 Patrimonio de la Humanidad.

ALMEJA GIGANTE

Es una de las muchas maravillas que se pueden observar en las cálidas aguas del arrecife. Con una esperanza de vida media de unos 100 años, la almeja gigante puede llegar a pesar hasta 200 kilos. Entre sus rasgos principales resalta su amplia variedad de colores, gracias al contraste que existe entre su pigmentación natural y las algas que le crecen dentro. De hecho, su color es un claro indicador de su estado de salud. En caso de estar mal, las algas moribundas dejaran a la almeja con un blanco brillante. 

MANTARRAYA

Con una envergadura de hasta siete metros y un peso de unas dos toneladas, es el pez más grande del mundo. Pese a su gran tamaño son completamente inofensivos para los seres humanos. La mantarraya solitaria recorre grandes distancias a lo largo y ancho del océano con el solo objetivo de encontrar comida.

Junto con los delfines, los primates y los elefantes, son de los animales con un nivel más alto de inteligencia y memoria a largo plazo. Son capaces de cartografiar su entorno gracias a la vista y el olfato. Para defenderse ante las posibles amenazas dispone de una espina tóxica en la base de su cola.

PEZ NAPOLEÓN

Sus gruesos labios y una protuberancia característica en la cabeza le dotan de un aspecto inusual. Pasivo y amable, es el miembro más grande de la familia de los Labridae, que encontramos en las aguas tropicales de casi 50 países. También conocido como el rey de los arrecifes de coral, el Pez Napoleón puede alcanzar casi dos metros de longitud, pesar hasta 200 kilos y vivir hasta 30 años.

Hoy en día hay están en peligro, por tener la reputación de ser un alimento delicioso. En Hong Kong, que tiene uno de los índices de consumo de pescado per cápita más elevados del mundo, se lo considera un manjar de lujo.

TIBURONES

En la Gran Barrera de Coral habitan más de un centenar de especies de tiburones. No es extraño encontrar desde los más pequeños, como los Wobbegongs, hasta los más grandes, como el Tiburón Ballena. También viven en el arrecife el Tiburón Blanco, de grandes proporciones, el Tigre, el Gris, o el Negro, entre otros. A pesar de su gran variedad, actualmente, los tiburones, están en riesgo a causa de los ataques de barcos y la captura incidental de pesqueros comerciales.

PEZ PAYASO

El pez payaso sobrevive gracias a su relación simbiótica de ayuda mutua con la anémona. Esta protege al pez payaso de los depredadores y proporciona restos de comida. A cambio, el pez payaso usa sus colores brillantes para atraer a otros peces a la anémona, donde le sirven de alimento después de morir a causa del veneno. Aunque el pez payaso no está muy amenazado, sus poblaciones han disminuido en algunas áreas. Esto se debe a que representan el 43% del comercio mundial de ornamentos marinos, y a que el 75% de estos peces se capturan en la naturaleza.

TORTUGAS

La tortuga marina es uno de los animales más antiguos del planeta, si tenemos en cuenta que hay fósiles de esta especie con al menos 120 millones de años. Pese a esto, se calcula que tan solo una de cada mil crías llegará a la edad adulta. La Gran Barrera de Coral alberga seis de las siete especies de tortugas marinas del mundo.

Lamentablemente los últimos años los científicos han alertado sobre el declive de la población de tortugas verdes. El motivo principal es que sus nidos se inundan y los huevos se ahogan. Las mareas desplazan los nidos con la consecuencia de que salen menos crías y las tortugas vuelven al mar agotadas, sin poder encontrar un lugar seguro de nidificación.

MERO PATATA

Es un pez autóctono australiano que pertenece a la familia de los meros. Su principal característica es el tamaño de su boca de grandes dimensiones. Un familiar de esta especie, el mero gigante, es el pez óseo más grande que se encuentra en el arrecife de coral. Puede crecer más de dos metros de largo y su peso puede llegar hasta los 400 kilos. 

BALLENAS

Entre junio y noviembre miles de ballenas emigran desde las aguas más frías de la Antártida hasta las más cálidas de la Gran Barrera de Coral. El objetivo es reproducirse y dar a luz. Pese a que son unas 10.000 ballenas las que se calcula que hacen este viaje huyendo del frío, las ballenas jorobadas y las minke nanes son las que probablemente se puedan divisar más en el escollo.

Estas son solo ocho de las muchas especies que habitan el arrecife. Actualmente es el hogar de miles de 1.625 tipos de peces, 630 especies de estrellas de mar y erizos de mar, 215 especies de aves, incluidas 22 especies de aves marinas y 32 de aves playeras, 133 especies de tiburones y rayas, 30 especies de ballenas y delfines, seis de las siete especies de tortugas marinas del mundo y una de las poblaciones de dugongos más importantes del planeta.

Cuidar del arrecife, así como de otros arrecifes de coral en todo el mundo es fundamental para mantener la salud de los océanos, ya que estas complejas estructuras albergan una cuarta parte de la vida marina además de proteger las costas de la erosión, las inundaciones y las tormentas. Una tarea de enorme valor que la Fundación de la Gran Barrera de Coral lleva a cabo emprendiendo acciones prácticas, y financiando el trabajo y las tecnologías innovadoras de las mejores mentes de Australia y más allá a través de la recaudación de fondos.

ACERCA DE LA FUNDACIÓN GREAT BARRIER REEF

La Fundación de la Gran Barrera de Coral se estableció en 1999 tras el primer blanqueamiento masivo de corales en 1998. En este momento, la Fundación tiene más de 200 proyectos en marcha para salvar arrecifes, basados en ciencia, acción comunitaria y tecnologías pioneras, trabajando para proteger y restaurar el arrecife. Usamos ciencia independiente para comprender mejor la verdadera condición del arrecife y las amenazas que enfrenta para saber dónde enfocar nuestros esfuerzos. Informamos y educamos a las personas sobre lo que se debe hacer para abordar las causas del problema, incluido el asesoramiento a los gobiernos y la industria. Y recaudamos fondos para emprender acciones prácticas, financiando el trabajo arduo y las tecnologías innovadoras de las mejores mentes de Australia y más allá para proteger y restaurar el arrecife. Salvar el arrecife es una tarea enorme, pero es una que podemos y debemos cumplir. Trabajando juntos salvaremos el arrecife y la vida marina, que lo llama hogar, para las generaciones futuras.

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