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Captura incidental

En el futuro, los delfines, las marsopas y las ballenas no quedarán atrapados en las redes de pesca, ese es nuestro objetivo.

En el futuro, los delfines, las marsopas y las ballenas no quedarán atrapados en las redes de pesca, ese es nuestro objetivo. En la actualidad, lo que se conoce como "captura incidental", es la mayor amenaza para estos animales marinos. Nadie, incluidos los pescadores, quiere que sufran de esta manera.

Hoy en día, se estima que cientos de miles de delfines, marsopas y ballenas mueren atrapados en redes de pesca cada año. Esto es inaceptable. La pesca debe realizarse de tal manera, que el riesgo de que una ballena o un delfín se enreden sea tan bajo que no sea más que un trágico accidente muy ocasional.

¿POR QUÉ A LOS DELFINES Y LAS MARSOPAS LES RESULTA TAN DIFÍCIL EVITAR LAS REDES DE PESCA?

Lo que es más desconcertante es por qué a los delfines y las marsopas, con sus sofisticados sistemas de navegación y comunicación, les resulta tan difícil detectar y evitar las redes de pesca. Hay varias teorías y es probable que todas ellas sean correctas.
Algunas capturas accidentales pueden ocurrir cuando un delfín está persiguiendo un pez, cuando está tratando de coger peces de una red o simplemente cuando siente curiosidad por lo que está sucediendo. Es conocido que a veces, los delfines se alimentan de peces capturados en una red o en un anzuelo. Quizás atrapan a su presa la mayor parte de las veces y, por lo tanto, han aprendido que la recompensa vale la pena. Sin embargo, es posible que no siempre tengan éxito y es entonces cuando se enredan o quedan atrapados.

También es posible que se distraigan cuando buscan comida, socializan y juegan. Un delfín distraído puede tropezar con redes de pesca. A veces incluso, los delfines pueden caer en las redes cuando duermen. Cuando un delfín está durmiendo, su capacidad de ecolocalización se reduce y puede que no detecte una red.

En ocasiones, puede deberse a que los delfines no "ven" las redes. Delfines y marsopas se basan en la ecolocalización para interpretar el mundo que los rodea. Producen clics de alta frecuencia que crean ondas sonoras. Cuando las ondas sonoras golpean un objeto y rebotan, los delfines captan los ecos y crean imágenes acústicas de su entorno. Algunas pesquerías utilizan redes con mallas muy finas, que pueden ser difíciles de detectar para los delfines. Estos materiales no producen eco y, por lo tanto, los delfines y las marsopas nadan "a ciegas" en ellos, sin detectar que están allí. O puede que detecten las redes, pero no perciban el peligro.

POR QUÉ DEBERÍAMOS PREOCUPARNOS POR CADA BALLENA O DELFÍN QUE MUERE

Los delfines, marsopas y ballenas son seres inteligentes, sociables, sensibles y familiares. La muerte por culpa de las redes de pesca es una forma espantosa y horrible de morir. Puede ser doloroso y lento, si se lesionan al intentar escapar o si mueren por inanición. Incluso cuando la muerte llega más rápidamente, por asfixia, no hay control sobre el tiempo que tardan en morir. El individuo sufre, y durante mucho más tiempo del permitido para un animal de granja en un matadero.

Cuando un delfín, marsopa o ballena queda atrapado en redes de pesca, también puede afectar a otros miembros de su familia o grupo que puedan depender de él o ella. A medida que aprendemos más sobre las culturas y sociedades de ballenas y delfines, comenzamos a comprender que analizar la captura incidental no puede depender únicamente de los números.

Una población puede parecer saludable cuando se mira cuántos individuos hay. Si nacen más de los que mueren en las redes de pesca, entonces podría parecer sostenible. Pero no se toma en cuenta los roles de los individuos dentro de grupos y poblaciones. ¿Y si la ballena que muere después de estar envuelta en una cuerda de pescar durante meses es la matriarca que tiene todo el conocimiento sobre los mejores lugares para encontrar comida? ¿O si el delfín que muere en la red de arrastre es una madre cuya cría se queda atrás?

La captura incidental es un desperdicio de vida. Los consumidores quieren saber que los alimentos que ingieren no implican sufrimiento. Los pescadores no quieren atrapar delfines y la pesca responsable debería cumplir con su deber y aprender a prevenirlo. Con la nueva tecnología, como el monitoreo electrónico, se espera que cada vez haya una mayor transparencia en la industria pesquera y que el verdadero alcance de esta práctica sea mucho más evidente. Estos cambios también beneficiarán a quienes trabajan en el sector, mejorando sus condiciones de seguridad.

Las redes de pesca alternativas pueden ser una solución; por ejemplo, cambiar de redes a nasas puede reducir la captura incidental de manera significativa en algunas regiones, como el Báltico, donde las marsopas están en peligro crítico de extinción. Hay formas de hacer que las redes existentes sean más seguras para las especies que "no son objetivo". Una gestión inteligente también puede mantener a los barcos pesqueros alejados de hábitats importantes y evitar que accedan a otras áreas durante períodos sensibles, como el parto.

Cada muerte es una tragedia que podemos preveer.

¿QUÉ ESTÁ HACIENDO LA WDC?

Hay esperanza. La WDC es designada por diferentes gobiernos para formar grupos de trabajo en el Reino Unido, los EE. UU. y Nueva Zelanda, y nos reunimos con aquellos que toman las decisiones para reducir la captura incidental en pesquerías específicas.
La mayor parte de la captura incidental ocurre en redes que están pescando de forma activa. Debemos ser conscientes de que las capturas incidentales no se monitorean o notifican adecuadamente y hay muy pocos casos en los que se hayan tomado medidas efectivas para reducirlas. Por lo tanto, hacemos un llamado a los gobiernos de todas las naciones pesqueras para que establezcan leyes y medidas que requieran un monitoreo, prevención y mitigación de capturas incidentales. Como norma general debería establecerse un método para prevenir la captura incidental en todas las pesquerías.

Estamos trabajando con socios de la industria y fabricantes para modificar las redes de pesca como una forma de reducir el riesgo. Nuestras campañas han presionado a los agentes gubernamentales para que tomen medidas. Ofrecemos nuestra experiencia a las partes interesadas y estamos educando al público sobre las posibles soluciones.

También es importante recordar que las redes de pesca se han vuelto más fuertes y duran más que en el pasado. Anteriormente estaban hechas de fibras naturales, mientras que hoy en día la mayoría de los equipos están hechos de polímeros plásticos, más baratos y más fuertes. Los delfines pueden haber chocado con redes de pesca durante milenios, pero pudieron liberarse de las cuerdas y redes de fibra natural más débiles. Es casi imposible que un delfín o una marsopa se liberen del nuevo equipo de plástico.

Nos queda un largo camino por recorrer, pero tenemos la esperanza de que los avances tecnológicos hagan que las redes de pesca sean más detectables para los delfines y las marsopas: Los transmisores de alta frecuencia, mediante la emisión de pitidos, están teniendo éxito en advertir a las marsopas que se alejen de las redes en algunas áreas. Y los científicos están probando el impacto del uso de hilo más delgado que es más fácil de romper.

SI ELIJO COMER PESCADO, ¿QUÉ PUEDO HACER?

Elige de forma responsable, evitando los productos de las pesquerías donde es probable que hayan muerto delfines. Incluso los productos del mar que tienen una etiqueta de certificación ecológica (como Marine Stewardship Council o "dolphin friendly") no significa que algún delfín no haya muerto.

El método de pesca del que podemos estar más seguros es la pesca con caña y sedal o con un sedal de mano, para el atún, la caballa y otras especies. Es un método que tiene menor impacto en especies no objetivo. Aunque las pesqueras que usan este formato no están libres de capturas incidentales, los delfines rara vez quedan atrapados y, cuando lo hacen, se liberan vivos.

• Únete a una limpieza de playa local, ¡o empieza la tuya propia! Cada pedazo de basura, cuerda o red que se saca de la costa o del medio marino es un peligro menos que flota en el mar.

• Habla con tus amigos y familiares y comparte sus preocupaciones.

Apoya a la WDC, ya que trabajamos con pescadores y administradores para desarrollar nuevos tipos de redes, así como regulaciones para reducir esta amenaza. O suscríbete a nuestro boletín de noticias, donde te mantendremos actualizado sobre nuestras campañas y te pediremos que te unas a nosotros cuando solicitemos medidas más estrictas para proteger ballenas y delfines.

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