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Natación para mejorar la salud mental

Orca

29 de Marzo, 2021

LA NATACIÓN EN AGUAS ABIERTAS COMO HERRAMIENTA PARA PROMOVER UNA BUENA SALUD MENTAL

Maggy Blagrove, Fundadora de Open Minds Active, con sede en el Reino Unido, habla sobre su relación con la natación en aguas abiertas y cómo esto la llevó a establecer una organización sin ánimo de lucro que utiliza esta disciplina para fomentar una buena salud mental.

El agua siempre ha estado presente en mi vida, desde que chapoteaba en las olas con mi familia en Sidmouth, Devon. Crecí junto al canal Grand Union en Northamptonshire y, aunque nunca nadamos en él, las vistas y los sonidos de las olas y el mar de Gran Bretaña todavía me evocan muchos recuerdos felices.

Cuando me mudé a Bristol en 2003, disfruté de estar rodeada de lagos y ríos. Nunca he sido nadadora de club o de élite, pero entrenar en diferentes disciplinas deportivas siempre ha sido una parte importante de mi vida. Como tantos otros, empecé a nadar en aguas abiertas empujada por las lesiones que me habían causado los deportes de impacto que había practicado en el pasado y con el objetivo de buscar el compañerismo en esta nueva actividad. El simple hecho de nadar en aguas abiertas, en conexión con la naturaleza, me alivió un poco el dolor y la tristeza que experimenté después de perder a tres familiares cercanos durante la última década.

 

LOS BENEFICIOS DE NADAR EN AGUAS ABIERTAS

Las propiedades y beneficios que tiene el agua sobre el alma son indiscutibles, además de lo acogedora y cálida que es la comunidad de nadadores de aguas abiertas. Cuanto más nadé en aguas abiertas y más estreché los lazos con mis compañeros, más feliz y en paz me sentí. Animé a amigos y familiares a que se unieran a mí, muchos de los cuales estaban experimentando sus propias luchas internas. Así reavivamos de nuevo la ilusión y le dimos a esta actividad un sentido de aventura compartida. Sabía que había dado con algo potente que podría beneficiar a muchas personas. Así nació la idea de Open Minds Active. 

 

EL DEPORTE COMO HERRAMIENTA DE INCLUSIÓN

Trabajé en temas relacionados con deporte y desarrollo social durante la mayor parte de mi vida adulta y fui testigo de primera mano de cómo el deporte puede usarse como una herramienta para el cambio. Por este motivo en 2019 empecé a trabajar en la idea de Open Minds Active como una organización de impacto social con el objetivo de utilizar la natación en aguas abiertas para mejorar la salud mental y el bienestar de las personas. A menudo me llamaba la atención la falta de diversidad de nadadores de aguas abiertas y era consciente de muchas de las barreras financieras, físicas y culturales para acceder a este deporte, gracias al trabajo de desarrollo comunitario que había realizado anteriormente en Bristol. Comencé a trabajar con un grupo de mujeres somalíes para abordar algunas de estas barreras y obtuve fondos para un programa de natación para adultos con el objetivo de pasar a las aguas abiertas. Justo cuando nuestro proyecto estaba a punto de comenzar llegó la pandemia, y por culpa del confinamiento no pudimos acceder a las piscinas.

Nunca se me había presentado de forma tan clara la división entre ricos y pobres durante todo este tiempo. A medida que el mundo se reabrió gradualmente el verano de 2020, la organización comenzó a florecer y llegaron las solicitudes para participar en nuestra introducción a los cursos de natación en aguas abiertas. Sin embargo, mientras que aquellos con recursos pudieron escapar a ríos y lagos para darse un chapuzón, otros estaban confinados en bloques de pisos y apartamentos sin jardín y sin acceso a espacios verdes.

La salud mental de todos sufrió durante este tiempo, ya sea en una ciudad o en el campo, y por razones diferentes. Estaba claro que se trataba de una lucha comunitaria, y los problemas de cada persona eran reales para ellos, independientemente de su situación o antecedentes. Sin embargo, también sentí que había mucho por hacer y quería intentar nivelar la situación en términos de acceso, aunque solo fuera un poco.

Muchas de las mujeres de origen africano con las que estaba trabajando reconocieron abiertamente que algunas de ellas, y muchas dentro de sus diversas comunidades, no podían nadar. Entonces, mientras esperábamos a que las piscinas volvieran a abrir, nos dedicamos a diferentes actividades al aire libre como caminar, golf e incluso algo de yoga. Este tiempo tan necesario en la naturaleza fortaleció nuestros lazos y amistades. También nos dio el espacio mental necesario para tomarnos un tiempo lejos de la ansiedad que nos rodeaba a todos. Formulamos planes para programas futuros, no sólo para derribar barreras y estereotipos en torno al acceso a la natación y actividades al aire libre, sino también para brindar apoyo para el bienestar y la salud mental.

 

LA NATACIÓN EN AGUAS ABIERTAS AYUDA A COMBATIR EL ESTRÉS

Durante el verano, en Open Minds Active, continuamos realizando sesiones y clases de natación en todos los ámbitos, y escuchamos cómo la gente reflexionaba sobre cómo la natación en aguas abiertas los estaba ayudando a lidiar con el estrés de la vida. Muchos nos contaron que un chapuzón o nadar semanalmente los estaba ayudando con su ansiedad y depresión, y cómo las amistades y conexiones que estaban construyendo habían dado como resultado una red de apoyo e inclusión de personas increíbles. Basándonos en los resultados de una investigación reciente que ensalza los beneficios de nadar en aguas abiertas y pasar tiempo al aire libre, empezamos a colaborar con un consultorio médico local para ofrecer actividades como terapia alternativa. Así pues, a partir de mayo de 2021 las personas que sufren problemas de salud mental o aislamiento social podrán unirse a nuestros grupos de natación en aguas abiertas, caminatas y sesiones de yoga al aire libre. Además, tenemos nuestra propia investigación en marcha en colaboración con la University of West of England sobre la eficacia de este modelo.

 

NADAR EN AGUAS ABIERTAS FORTALECE LA MENTE

Además de las barreras culturales para la natación en aguas abiertas, estaba interesada en cómo los nadadores con dificultades físicas acceden a esta disciplina. Me presentaron a Simon Harmer, un ex militar con las dos piernas amputadas, que ha utilizado la natación en aguas abiertas como una forma de superar la adversidad y de mantener a la vez una buena salud mental. Nadamos juntos en Vobster Quay, un lugar cuyo personal apoya y aboga plenamente por la natación inclusiva, y hablamos sobre la importancia de mejorar la conciencia, la seguridad y el acceso a la natación en aguas abiertas. Su historia sobre el agua, junto con la de otras personas inspiradoras con las que tengo el privilegio de compartir la aventura de Open Minds Active, las compartiremos con vosotros durante los próximos meses. Coescribiré artículos que aborden una variedad de cuestiones y temas relacionados con la natación en aguas abiertas. Espero que los encontréis inspiradores, útiles y estimulantes.

 

SOBRE OPEN MINDS ACTIVE

Maggy Blagrove Founder of Open Minds Active, based in the UK talks about her relationship with outdoor swimming and how it led her to setting up a social enterprise in the UK that uses wild swimming and the outdoors to nurture positive mental health and wellbeing for all.

SOBRE MAGGY BLAGROVE

Maggy Blagrove es la directora y fundadora de Open Minds Active. Además de un Máster en Desarrollo Internacional, Maggy es profesora, entrenadora de natación en aguas abiertas, socorrista y entrenadora de netball. Con más de 20 años de experiencia trabajando en el deporte y las comunidades ha desarrollado varios proyectos internacionales y nacionales, ha dirigido programas en el Medio Oriente y África que utilizan el deporte para desarrollar la resiliencia, y también en el Reino Unido, utilizando el deporte como una herramienta para involucrar a los jóvenes desfavorecidos y a las comunidades en riesgo de exclusión social.