Selecciona tu País

Shop online

Orca Community Blog

Entrevista con Quinn Fitzgerald; Entrevista con un miembro de la WOWSA; Cómo empezar a nadar sobre hielo;

Principiantes

16 de Noviembre, 2021

“LA NATACIÓN EN HIELO ES UN DEPORTE EXTREMO, PERO SE PUEDE PRACTICAR DE MANERA SEGURA"

Quinn Fitzgerald es, sin duda, un hombre renacentista. Apasionado por el mar y nadador de aguas abiertas, ha competido en triatlones de media distancia. Trabajó como ejecutivo en empresas de tecnología y outdoor, y es campeón mundial de natación en hielo. Hablamos con él sobre su pasión por la natación, las sensaciones que le produce, cómo encontró su camino hacia la natación en hielo y su próximo gran desafío en aguas heladas.

QUINN FITZGERALD - Miembro de World Open Water Swimming Association (WOWSA) member

¿Cuándo descubriste tu pasión por la natación?

Comencé a nadar joven, luego continué nadando en la universidad de Yale, y más tarde en los masters del New York Athletic Club, The Olympic Club y The Dolphin Club. A pesar de nadar durante todos esos años por la competición, la salud y la comunidad, no fue hasta pasados los 30 años cuando empecé desarrollar una pasión sincera por el deporte.

En 2013 caminé a lo largo de la costa de Na Pali de Kauai, la isla más al norte de Hawái. Tenía calor y sudaba, e incluso me salieron ampollas. Todo el tiempo pensaba que preferiría estar nadando. Así que al año siguiente, volví y organicé un campamento de natación de tres días a lo largo de la misma costa. Nadamos con delfines, atravesamos cuevas marinas, y acampamos por la noche. Fue una aventura épica. La costa de Na Pali fue el verdadero lugar en el que nació mi pasión por la natación.

¿Qué es lo que amas de la natación en aguas abiertas?

Imagina que eres un hámster, y durante toda tu vida, todo lo que tienes para jugar es una rueda de hámster. Entonces, un día, descubres que puedes jugar en cualquier otro lugar. Durante 20 años la piscina fue mi rueda de hámster hasta que descubrí que podía nadar en los océanos, lagos, ríos y bahías más hermosas y remotas. Ahora cada día es una nueva aventura.

¿Cuáles son algunos de tus objetivos en el deporte?

Paso mucho tiempo mirando el Océano Pacífico desde mi casa en Malibu, California. Y cada vez que lo hago, la Isla de Catalina me mira, casi como si se estuviera burlando de mí. Así que puede que tenga que nadar en el Canal Catalina solo para acallarla.

¿Cómo diste el paso de convertir tu pasatiempo o pasión en un trabajo?

Después de participar en eventos de aguas abiertas por todo el mundo como en Sudáfrica, Italia, Rusia y en todo Estados Unidos, descubrí una comunidad internacional de gente increíble. Un grupo más grande y que crece más rápido de lo que nadie se puede imaginar. Pero lo que es más importante, vi la oportunidad de tener el trabajo más satisfactorio para mí: el de construir y servir a una comunidad a la que quiero.

Encontré a las dos personas que más hacen por el deporte: Steven Munatones, el fundador de WOWSA, quien durante cuatro décadas ha promovido y ayudado a codificar las reglas de la natación en aguas abiertas; y Antonio Argüelles, uno de los nadadores de larga distancia más exitosos en el planeta, un hombre de negocios inteligente que además ayudó a introducir el triatlón en México. Los tres nos unimos para formar la Junta de la WOWSA y estamos trabajando sin descanso para educar, conectar e inspirar al próximo millón de nadadores de todo el mundo.

Cuéntanos sobre el papel de la WOWSA en la natación en agua fría.

La WOWSA apoya la natación en aguas abiertas en todas sus formas, ya sea la natación olímpica de 10 km o cualquiera de los 35.000 eventos de participación masiva en todo el mundo. Sin embargo, el nicho que más crece a día de hoy es la natación en agua fría. Una actividad que puede incluir desde darse un baño invernal, practicar braza con un gorro de lana, nadar kilómetros en medio de glaciares en Islandia para concienciar sobre el cambio climático (como nuestro amigo Lewis Pugh), o competir con los nadadores de hielo más rápidos del mundo en una piscina en medio de un lago helado.

Acabamos de relanzar Swim of the Week para celebrar a todos los tipos de nadadores, apasionados de este deporte que naden en todo tipo de aguas, en todo el mundo.

Celebramos a cualquiera que se aventura más allá de la costa, y animamos a las personas a salir de su zona de confort y probar un nuevo tipo de natación en aguas abiertas.

¿Nadas/entrenas en agua fría?

La definición de frío es muy relativa. Vivo en California y nado a lo largo de la costa sin traje de neopreno. La temperatura del agua se mantiene principalmente entre 10°C y 21°C, que es muy moderada, especialmente para la natación en hielo. Si me encuentro en el Lago Tahoe en invierno o en la costa este, normalmente me sumerjo, pero no tengo acceso regular al agua por debajo de los 10°C. Si accidentalmente me encuentro inscrito en una competición de natación en hielo en Rusia, como hice en 2019, hago algunos ejercicios de respiración y finjo que estoy en un lugar cálido. Pero no recomiendo ese enfoque.

Espera, ¿participaste accidentalmente en un evento de natación en hielo en Rusia?

¡Sí! Fui a Murmansk, Rusia, en el Círculo Polar Ártico, en marzo de 2019 para cubrir el tercer Campeonato Mundial de la Asociación Internacional de Natación en Hielo. Obtuve un pase de prensa y llegué el primer día listo para hacer algunas entrevistas y tratar de comprender la creciente popularidad del deporte. No sabía que mi amigo Ram Barkai, el fundador de la IISA (siglas en inglés de la Asociación Internacional de Natación en Hielo), me había inscrito en dos eventos sin que yo lo supiera.

¿Terminaste nadando? ¿Cuál era la temperatura del agua? ¿Cómo lo hiciste?

Pasé las siguientes 24 horas decidiendo si iba a nadar. Me di cuenta de que no tenía elección. Si realmente quería vivir el evento, necesitaba meterme en el hielo y participar. En mi prueba el agua estaba a 0,2 °C. Para que os hagáis una idea, tenían una persona cuyo único trabajo era el de raspar el hielo que se formaba en la superficie del agua con una red colocada en un poste. Pensé que o bien salía del agua después de una vuelta o quedaba inconsciente.

Primero competí en los 200 libres, que fue un desastre. Mi pecho se contrajo de inmediato, no podía exhalar y la fatiga muscular no se parecía a nada que hubiera experimentado antes, pero terminé.

Al día siguiente, estaba preparado mentalmente para los 50 libres. Respiré intensamente para oxigenar mi sangre hasta que me sentí un poco mareado. Nos pusieron en fila en la zona de preparación y me di cuenta de que yo era el único de mi serie que no era ruso. Traté de hacer una broma diciendo: "Esta es la verdadera guerra fría, ¿no?" No fue bien recibida.

Gané mi serie y esperé en el jacuzzi a que terminaran las series restantes para darme cuenta de que había ganado tanto mi grupo de edad como el campeonato mundial absoluto. Hasta la fecha, esa fue mi primera y única competición de natación en hielo.

Entonces, ¿eres el Campeón del Mundo de Natación en Hielo en los 50 libres? ¿Vas a volver?

Este año no ha habido Campeonato del Mundo debido a la pandemia, así que supongo que sí, soy Campeón del Mundo. Pero recientemente anunciaron el 4º Campeonato Mundial en Polonia, que se celebrará en febrero de 2022. No he decidido si participaré, pero si lo hago, esta vez será porque me inscribo yo.

¿Crees que la natación en hielo está creciendo? ¿Por qué?

Sin duda, ¡está creciendo! Tiene todo lo que quieres en un deporte; es un poco extremo, pero se puede practicar de manera segura, es visualmente impresionante, está ligado a una tradición de bienestar en muchas partes del mundo, es de bajo impacto por lo que pueden participar personas de todas las edades, y además proporciona una comunidad fantástica de nadadores.

¿Cuáles son los beneficios de la natación en agua fría?

En la WOWSA, este invierno hicimos una serie ICE en nuestro canal de YouTube y entrevistamos a varios médicos y expertos en natación en hielo, quienes analizaron la respuesta fisiológica. La gran conclusión es que el cuerpo humano es mucho más resistente de lo que nadie se había imaginado anteriormente, y los beneficios de la exposición al frío son muy reales. Para mí, es simple. Siento un cosquilleo agradable en mis huesos que dura todo el día y me hace sentir muy vivo. Y luego... duermo como un bebé.

¿Cómo animarías a los nadadores que están considerando zambullirse en agua fría en invierno?

¡Ve a por ello! Es una comunidad emocionante y genial. Encuentra personas que tengan más experiencia que tú, únete a ellas, haz muchas preguntas, aumenta gradualmente tu tiempo en el agua, mantente seguro y diviértete. Además, no lo hemos anunciado aún, pero hemos comenzado a trabajar en un curso en línea para nadadores de agua fría. Estará disponible en nuestro centro de aprendizaje en línea, donde los nadadores pueden encontrar recursos para dar el paso de manera segura.

¿Cómo has vivido esta temporada de pandemia en la WOWSA? ¿Has notado un aumento en el número de personas que se dedican a la natación en aguas abiertas?

Los cierres de piscinas han sido una bendición para nuestro deporte. Las personas que nunca antes se habían identificado como nadadores de aguas abiertas, ahora han descubierto el mar, lago o río más cercano y se han lanzado con entusiasmo. Las ventas de trajes de neopreno se han disparado. El número de nadadores, eventos y entrenadores en el directorio de WOWSA ha crecido y el número de entrenadores que realizan nuestro curso de certificación de aguas abiertas se ha triplicado. Es un momento emocionante para nadar en aguas abiertas.

¿Por qué crees que necesitamos eventos de natación en aguas abiertas? ¿Qué es lo que más te gusta de ellos?

Si bien es una motivación útil tener una distancia y una fecha concreta para entrenar, los eventos realmente se tratan del compañerismo del antes y después de nadar. Siempre es especial cuando la comunidad de aguas abiertas se une para celebrar su deporte y estar en comunión con la naturaleza.

¿Cómo te preparas para ellos? Quizás puedas compartir algo sobre tu entrenamiento...

Sigo la pirámide del éxito de Steven Munatones: primero, me aseguro de estar en una forma general decente, no solo para nadar. Luego, gradualmente aumento mi resistencia al nadar haciendo 5 km más cada semana hasta alcanzar un máximo de aproximadamente 40 km. Luego, independientemente de la distancia para la que entreno, siempre hago un trabajo de velocidad. Incluso en una carrera de media o larga distancia en aguas abiertas, es esencial tener otra marcha para poder adelantar a alguien o salir de una corriente inútil.

¿Tienes algún lugar favorito de todos en los que has nadado?

Me vienen a la mente dos lugares. Primero está el Aquatic Park en San Francisco, que es el hogar espiritual de nuestro deporte. Viene gente de todo el mundo para entrenar. Y no hay nada como charlar en la sauna del Dolphin Club después de una larga sesión de natación en la bahía. El segundo tendría que ser Point Dume en Malibu, en Westward Beach, cerca de Zuma. Hace poco me mudé a Malibú y me he propuesto la misión de nadar los 43,5 km de la costa de Malibú por etapas. Mi zona favorita es alrededor de Point Dume, un área marina protegida con un espectacular acantilado, que marca el extremo norte de la bahía de Santa Mónica. Tiene unas aguas mágicamente claras y una vida salvaje increíble.

¿Qué destacarías de la colaboración de Orca con la WOWSA?

Si bien muchas marcas de triatlón hacen productos excelentes, Orca siempre me ha parecido una marca que invierte explícitamente en la natación en aguas abiertas. Hay una cultura y un espíritu diferentes en la comunidad de aguas abiertas. Creo que se debe a una conexión espiritual con el agua. ORCA ha hecho un gran trabajo trasladando esa cultura a su marca, con un diseño de producto innovador y muy bien pensado.

 

ACERCA DE WOWSA

La Asociación Mundial de Natación en Aguas Abiertas (WOWSA en sus siglas en inglés) es una asociación internacional dedicada a la organización, promoción y reconocimiento de nadadores de aguas abiertas, eventos y récords. En su web también encontramos información sobre tendencias, publicaciones, películas, podcasts y logros en el mundo de la natación de larga distancia, triatlón, carreras competitivas, natación extrema (incluida la natación en hielo), entrenamiento y arbitraje.  

 SOBRE QUINN FITZGERALD

Quinn es un emprendedor que combina tecnología y deporte, además de crear comunidad en torno a la natación. Ha ocupado varios cargos ejecutivos en grandes empresas del sector. Actualmente vive en Malibu, California, con su pareja. Quinn es un ávido nadador de aguas abiertas, Campeón del Mundo de natación en hielo y finisher del 70.3 Clydesdale.
Perfil de Quinn