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Interview with Herbert Krabel

Swimrun

22 de Junio, 2021

“ESTO ES UN HOBBY, UNA AVENTURA DIVERTIDA”

Herbert Krabel, atleta, editor y cofundador de SwimRun NC, ha charlado con nosotros sobre el estado actual y futuro del SwimRun, tanto en EE. UU., como a nivel mundial.

¿Qué te inspiró a organizar un evento de SwimRun?
Fue casi de casualidad. Dos amigos míos tuvieron la idea y el lugar y me pidieron ayuda. Inicialmente, solo tenía que sacar fotos y ayudar a promover el evento. Sin embargo, el lugar me atrapó por completo, ¡es increíble!. Ahora los tres participamos en esta carrera como voluntarios.

¿A qué tipo de deportistas ves corriendo y participando en SwimRun? ¿Triatletas? ¿Adventure racers?
Dependiendo del recorrido. He visto gente de triatlón, trail running, natación en aguas abiertas, adventure races, esquí de montaña y carreras de bicicletas. Pero yo diría que la mayoría de los atletas de SwimRun también compiten en triatlones o al menos están acostumbrados a hacerlo.

¿Cuáles son las barreras de entrada al deporte?
Diría que encontrar un compañero de equipo con el que encajar sigue siendo el mayor obstáculo para este deporte. Creo que muchas personas dudan a la hora de iniciarse en este tipo de aventuras. He corrido casi todas las carreras de SwimRun con diferentes compañeros, y a la mayoría de ellos nunca los había visto antes del día de la prueba. Todas las experiencias fueron positivas, y ahora tengo muchos amigos nuevos.
Otro problema es el material. He escuchado a algunas personas decir que probarían SwimRun si no hubiera juguetes con los que hacer trampa. Algunas de esas personas, sin embargo, no tienen problemas para montar en bici con ruedas de disco y aerobars, ni para ponerse zapatillas de correr con revestimiento de carbono en las carreras de triatlón. Además, la idea de tener que comprar un traje de neopreno para probar un nuevo deporte es complicada. Nosotros solemos decir que un traje de neopreno de triatlón antiguo con algunas modificaciones serviría para esa primera experiencia. Eso sí, una vez dentro, la gente suele engancharse y suele comprar un neopreno específico.


Foto de Brian Fancher

“ESTAMOS TODAVÍA LEJOS DE DONDE PUEDE LLEGAR EL SWIMRUN””

¿Crees que este deporte sigue creciendo a nivel nacional / internacional?
El deporte tiene un gran potencial de crecimiento y lo digo porque hay un montón de personas que encajarían como participantes de SwimRun, pero que ni siquiera han oído hablar de este deporte. Y otros han oído hablar de él, pero no están seguros de lo que hay que hacer, ni del material. Creo que nunca será un deporte masivo, ni en participación, ni en espectadores; pero de lo que estoy seguro es de que aún estamos lejos de donde puede llegar.

Sabemos que corres también. ¿Cuál es tu motivación en el deporte? ¿Tus metas en este momento de tu carrera? 
Intento correr un par de eventos SwimRun al año y he podido competir en Europa y América del Norte. A principios de este año, corrí con Colleen LaFrance en la carrera mixta en SwimRun Maryland y logramos ganar el título de la opción mixta. En septiembre competiré en Ödyssey Orcas Island con la rápida Holly Benner, una gran carrera en un lugar increíble. También correré varios eventos de ultra-running y algunos triatlones más cortos. Soy competitivo y quiero hacerlo bien, aunque también soy consciente de que es solo un hobby.


Foto de Brian Fancher

BUSCANDO UNA AVENTURA Y UN DESAFÍO PERSONAL

¿Algún consejo que le darías a alguien que acaba de empezar en SwimRun?
Mi consejo para alguien nuevo en el deporte es ir con la mente abierta y divertirse. Es muy importante recordar que esto es solo un pasatiempo, es divertido y es una aventura. En cuanto a encontrar al compañero adecuado, solo hay que asegurarse de que los dos tengan los mismos objetivos. Será difícil llegar a un acuerdo si uno de los compañeros quiere un podio y el otro quiere "simplemente terminar".

¿El deporte se ha vuelto más competitivo?
El deporte es sin duda más competitivo ahora, y esa tendencia continuará, pero yo diría que la mayoría de los principiantes simplemente buscan una aventura y un desafío personal.

¿Cuáles son las principales diferencias y similitudes entre SwimRun y triatlón o duatlón?
Teniendo en cuenta el aspecto de que se compite en equipo, creo que realmente no se puede comparar con el triatlón o el duatlón, y dado que cada distancia de un evento de SwimRun es única, perseguir récords personales también es menos común. Cuando la gente dice que el SwimRun es un triatlón sin bicicleta, me estremezco, porque es completamente falso. Las personas que dicen eso por lo general nunca han participado en un evento SwimRun.


Foto de Brian Fancher

¿Cómo compararías las carreras en EE. UU. con las carreras internacionales como ÖtillÖ?
Creo que algunas de las carreras en los EE. UU. son igual de buenas y desafiantes que algunas de las europeas, pero generalmente un poco más cortas. El acceso a la tierra y a una buena zona de carrera es un tema mucho más difícil en los EE. UU., cosa que impide que los directores de carrera ofrezcan recorridos más largos.

¿Podrías hablarnos sobre el sistema de méritos? Entendemos que SwimRun NC puntúa.
Como ÖtillÖ es una carrera de mérito, los atletas de nuestro evento pueden ganar puntos para clasificarse para el Campeonato Mundial de ÖtillÖ en Suecia. Actualmente hay 4 carreras de este tipo en EE. UU. Nuestra carrera SwimRun NC, SwimRun Lake James, también en Carolina del Norte, además de los eventos de Ödyssey Casco Bay (Maine) y Orcas Island (Washington).

 ¿Cómo ha mejorado el producto SwimRun a lo largo de los años? 
Las boyas se han hecho más grandes y eso es algo muy bueno. Los trajes de neopreno, por otro lado, se están volviendo más finos porque incluso en carreras con más natación, la mayor parte del recorrido se hace corriendo. Además, la flotabilidad la proporciona la boya, por lo que las piernas del traje de neopreno pueden ser delgadas y flexibles.


Foto de Brian Fancher

“LOS ATLETAS HAN APRENDIDO QUE EL FUTURO ES IMPREDECIBLE”

¿Qué te gusta de tu asociación con Orca?
Orca ha estado con nosotros desde el primer día, incluso en tiempos difíciles y agradecemos esta lealtad. También nos gusta ver cómo Orca apoya otros eventos, manteniendo su con el deporte.

Debido a la pandemia de Covid os visteis forzados a posponer el evento de 2020. ¿Cómo fue adaptarse a esta situación? 
Fue muy difícil para todos nosotros y pienso que sentiremos ese impacto durante mucho tiempo. Creo que, en el futuro, los atletas estarán menos dispuestos a comprometerse con una carrera que se celebrará dentro de 10 meses, ya que han aprendido que el futuro es impredecible. Sin embargo, esperamos que todas las empresas que hacen posibles las carreras sobrevivan a esto. 

Como cofundador de SwimRun NC, ¿puedes compartir detalles sobre el evento 2021? 
Nuestra carrera suele ser el último fin de semana de octubre, pero esta vez nuestro evento de 2021 será el 7 de noviembre. Tenemos alrededor de 90 equipos registrados actualmente y no permitimos que más de 120 equipos soliciten plaza. Todos los equipos son analizados antes de permitirles la entrada, porque el recorrido es complicado y las condiciones también pueden ser difíciles.El inicio y el final de la carrera es en Green Heron Alehouse. Sin embargo, la mayor parte del recorrido se encuentra dentro del Hanging Rock State Park, el parque estatal más popular de Carolina del Norte. Los atletas pueden escalar hasta 2 cascadas y nadar tanto en un lago como en un río, y los senderos son empinados y técnicos, pero espectaculares. Todos los que han corrido aquí se han ido con recuerdos memorables. 

SOBRE HERBERT KRABEL

Herbert Krabel es uno de los tres apasionados directores y voluntarios de la carrera SwimRun NC, clasificatoria para ÖTILLÖ. Nacido y criado en el sur de Alemania, ahora reside en Winston-Salem, NC con su esposa Amy y sus hijos Simon y Max. Es un rápido corredor, nadador y ciclista, y aunque compitió como ciclista de montaña profesional cuando llegó por primera vez a los EE. UU., ahora compite principalmente en carreras de ultra trail y eventos SwimRun. Recientemente, terminó como el tercer clasificado masculino en la carrera de 6 horas Black Mountain Monster.